Fungal Infections

Género y Especie

Cryptococcus gattii (Teleomorfo Filobasidella bacillispora). Antiguamente conocido como Cryptococcus neoformans var. gattii

Se ha subdividido en al menos 4 tipos moleculares: VGI, VGII, VGIII and VGIV. Existe una distribución geográfica de los tipos moleculares.

Hábitat natural

Se asocia mas frecuentemente con un eucalipto, Eucalyptus camaldulensis pero también con otras más de 50 especies de árboles incluyendo otros eucaliptos.

El nicho ecológico preferido son los huecos de los árboles y sus superficies. Diversos estudios han indicado que este patógeno coloniza con gran densidad zonas de forma pasajera o permanente. Se ha recuperado también de productos de la madera, suelo, agua, aire, varios mamíferos, etc.

Distribución geográfica

La frecuencia y la diversidad molecular de los tipos es geográficamente variable. En general, está restringido a climas donde las temperaturas mínimas invernales están por encima de cero, es decir zonas tropicales y subtropicales. Es muy endémico en el norte de Australia, Papúa Nueva Guinea y el sudeste asiático como Malasia. También se encuentra en la Columbia Británica, la zona noroeste de EEUU que linda con el océano pacífico, Sudamérica, Méjico, otras partes de Asia. En Europa es bastante infrecuente.

Frecuencia

En la provincia central de Papúa Nueva Guinea se producen 42,8 casos de meningitis en adultos por millón de habitantes.

Desde 1999, se han detectado mas de 218 infecciones en la Columbia Británica y desde 2004, mas de 90 en los EEUU.

Enfermedades

Similares a las que produce Cryptococcus neoformans pero es más frecuente que afecten a pacientes no inmunocomprometidos.

Las infecciones en pacientes inmunocompetentes y la aparición de criptococomas en el pulmón y el cerebro se asocia con mayor frecuencia a Cryptococcus gattii que a Cryptococcus neoformans.

La tasa de secuelas neurológicas es elevada, incluyendo ceguera. La enfermedad es difícil de tratar. El criptococoma suele requerir cirugía.

Peculiaridades del cultivo

De crecimiento rápido ya que las colonias son maduras en 3 días. Se diferencia de Cryptococcus neoformans por una reacción positiva en el agar de canavanina-glicina-azul de bromotimol. Cryptococcus gattii produce una reacción azul en el agar fácilmente visible. Morfológicamente es indistinguible de Cryptococcus neoformans a pesar de que se ven mas células ovales. Para confirmar la especie es recomendable utilizar pruebas serológicas o moleculares.

Resistencia a los antifúngicos (intrínseca y adquirida)

En general es sensible al fluconazol, itraconazol, voriconazol y posaconazol pero resistente al ketoconazol y miconazol. Las CMIs de los azoles difieren entre los tipos moleculares. Los aislados del tipo molecular VGII muestran la media geométrica más elevada (8,6 mg/L) cuando se comparan con los aislados del tipo VGI (1,7 mg/L). VGI<VGIII<VGIV<VGII. Las medias geométricas para el posaconazol son similares para los tipos moleculares salvo que VGII<VGIII y VGIV

No es muy sensible a la fluorocitosina. Es intrínsecamente resistente a las equinocandinas. Todavía no se ha desarrollado una prueba estandarizada y óptima para detectar la resistencia a los antifúngicos de C. gattii.

Las infecciones requieren tratamientos tres veces más prolongados que para las causadas por Cryptococcus neoformans principalmente por la dificultad en disminuir el tamaño de los criptococomas.

Bioseguridad: Nivel 2

Esta especie se puede manejar en un laboratorio que cumpla las normas de biocontención del nivel 2.

Utilización industrial

Ninguna

Imágenes

En el lado izquierdo se ve una reacción positiva de C. gattii en el agar canavanina-glicina-azul de bromotimol en contraposición a la reacción negativa (lado derecho) de C. neoformans.

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