Fungal Infections

 

Género y Especie

•     Cryptococcus neoformans (Teleomorfo: Filobasidiella neoformans)

•     Cryptococcus neoformans var. neoformans and Cryptococcus neoformans var. grubii.

•     Cryptococcus gattii se clasificaba como una tercera variedad de C. neoformans. Actualmente se considera una nueva especie debido a sus diferencias bioquímicas, ecológicas, epidemiológicas y moleculares.

•     C. neoformans y C. gattii se han clasificado previamente en 5 serotipos: A, B, C, D y AD (híbridos entre los serotipos A y D) en base a las diferencias antigénicas de sus polisacáridos capsulares así como en diferencias moleculares. Las dos variedades de C. neoformans, var. grubii y var. neoformans, comprenden los serotipos A and D, mientras que C. gattii engloba los serotipos B y C.

Hábitat natural

Se aísla mas frecuentemente de tierra contaminada con deyecciones de palomas u otros pájaros.

También se aísla de deyecciones secas aviares acumuladas en edificios pero no de las deyecciones frescas. El vínculo preciso entre pájaros y C. neoformans no está claro ya que los pájaros no padecen la infección pero sirven como vectores, diseminando el hongo a través del medio ambiente. No hay una nexo claro entre Cryptococcus neoformans y ciertos árboles, pero ambas variedades se han aislado de diversas especies de árboles.

Distribución geográfica

Aproximadamente, el 90% de las infecciones en humanos están causadas por el serotipo A de Cryptococcus neoformans. Es de distribución mundial. El 5% restante las ocasiona el serotipo D de Cryptococcus neoformans o el serotipo B y C de Cryptococcus gattii. El serotipo D se encuentra de forma predominante en Europa.

Frecuencia

La causa más común de meningitis en aquellos hospitales donde se atienden pacientes infectados por el HIV. La incidencia es elevada en países o zonas con recursos limitados como el África subsahariana y el sudeste asiático.

Enfermedades

  • Pulmonar
  • SNC (meningitis y criptococoma)
  • Cutánea
  • Osteomielitis (especialmente en pacientes con sarcoidosis)
  • Ocular (muy rara)
  • Infección prostática asintomática en pacientes HIV negativos

Peculiaridades del cultivo

Las colonias en el agar Sabouraud son pastosas, lisas o mucosas y de color crema. En agar extracto de malta, las colonias mucosas predominan. En agar cromogénico, son grises, marrones o rosa pálido. En agar alpiste, las colonias son marrones.

Al microscopio se observan blastoconidias esféricas (3-8mm) que tienen cápsula cuando se ven en tinta china. Rara vez la cápsula está ausente.

En agar maíz con tween 80 solo se ven blastoconidias redondeadas sin hifas o seudohifas.

Resistencia a los antifúngicos (intrínseca y adquirida)

En general es sensible al fluconazol, itraconazol, voriconazol y posaconazol pero resistente al ketoconazol y miconazol. Es intrínsecamente resistente a las equinocandinas. Sensible a la anfotericina B pero puede adquirir resistencia secundaria, si el tratamiento es prolongado. Algunos aislados son sensibles a la fluorocitosina. La profilaxis con fluconazol puede influir en el desarrollo de resistencia secundaria a este antifúngico. Todavía no se ha desarrollado una prueba estandarizada y óptima para detectar la resistencia a los antifúngicos de C. neoformans.

Bioseguridad: Nivel 2

Esta especie se puede manejar en un laboratorio que cumpla las normas de biocontención del nivel 2.

Utilización industrial

Ninguna

Imágenes

Cultivo en agar Sabouraud (tubo) de un esputo obtenido de un paciente con SIDA y candidosis orofaríngea en el que crecen Candida albicans y C. neoformans como colonias blancas. En agar alpiste (placa) aparecen las colonias marrón oscuro características de C. neoformans mezcladas con las colonias blancas de Candida albicans.

Microscopía de Cryptococcus neoformans n LCR.

Cryptococcus neoformans con diferentes tamaños de cápsula.


Sabouraud agar plate showing Cryptococcus neoformans colonies

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